پردازش ابری یا Cloud Computing ، در یک نگاه سعی دارد این امکان را فراهم سازد که کاربران بجای خریداری و نصب نرم افزار ها بر روی سیستمشان ، از این نرم افزارها بصورت آنلان و اشتراکی استفاده نمایند. قبلاً نمونه این کارها را در سرویس هایی مثل جیمیل و یاهو میل دیده ایم ، ولی پردازش ابری قدری جلوتر گام نهاده است.

پردازش ابری جایی است که تمامی کسب و کار و کلیه کارمندان ، کارهای کامپیوتری خود را با استفاده از محصولات نرم افزاری اجاره ای آنلاین انجام دهند. تمامی کارها از قبیل پردازش ها و ذخیره سازی فایلها ، در محیط ابری اینترنت انجام خواهد شد و کاربران می توانند هر روز به این محیط ابری متصل شده و کارهای خود را انجام دهند.

پردازش ابری به دو دسته ی کلی زیر تقسیم بندی می شود :
1-    نرم افزار به عنوان یک سرویس یا Software as a service یا به اختصار SaS
2-    پلتفرم به عنوان یک سرویس یا Platform as a service یا به اختصار PaS

هر دو دسته بالا ، مدل کسب و کاری را توصیف میکنند که کاربر به یک قطب مرکزی وارد شده و  از محصولات نرم افزاری مورد نیاز خود استفاده میکند. کاربر تنها وقتی که آنلاین باشد و توسط مرورگر وب می تواند از نرم افزارها و فایلهای خود استفاده نماید. این شبیه ایده ی استفاده از ترمینال ها در ابر کامپیوتر هاست ، ولی پردازش ابری در مرکز خود ، شامل یک شبکه ی بسیار بزرگتر از کامپیوترهای پردازشگر می باشد.

مثالی از پردازش ابری - نرم افزار به عنوان یک سرویس (SaS) :
بجای خریدن نرم افزار مایکروسافت ورد به قیمت 300 دلار ، یک مدل پردازش ابری ، یک نرم افزار واژه پرداز آنلاین را به ازای ماهی 5 دلار به شما اجاره میدهد. نیازی نیست که هیچ نرم افزار اضافه ای روی سیستم خود نصب کنید و یا برای استفاده از نرم افزار اجاره شده ، به محدود به کامپیوتر خانگی خود نمی شوید. بلکه میتوانید از هر سیستمی ، با استفاده از یک مرورگر مدرن وب ، به سرویس مورد نظر لاگین نموده و از آن استفاده کنید.

مزایای پردازش ابری : 
مهمترین مزیت پردازش ابری ، کاهش هزینه ها برای اعضای آن می باشد.توسعه دهندگان نرم افزار ، مجبور نیستند ساعتها وقت را برای پشتیبانی تلفنی صرف کنند. برای بروز رسانی و رفع اشکال برنامه ، کافیست تنها یک نسخه از برنامه که بر روی سرور قرار دارد را بروز نمایند. 

معایب پردازش ابری :
 ریسک پردازش ابری در این است که کاربران باید نسبت به شرکت خدمات دهنده اعتماد بالایی داشته باشند.
فایلهای کاربران ممکن است محرمانه باشد و همچنین ممکن است ارائه ی سرویس دچار اختلال شود.